乌鸦般的人类和类人猿可以为未来做好准备

乌鸦般的人类和类人猿可以为未来做好准备

我们所有人都知道延迟满足是多么艰难。 但人类文明建立在我们所谓的独特计划能力之上,以预测未来的需求, 现在牺牲以后来获得回报。 近十年前,当猿人表明他们也可以为未来事件做好计划时,猿人将我们从特殊的栖息地中剔除。 现在,一项关于乌鸦工具使用和物物交换的新研究表明,这些聪明的小鸟正在加入俱乐部 - 这表明规划未来的能力必须至少发展两次。

“这项实验为理解智能行为的演变提供了一个重要的难题,”英国剑桥大学的比较生物学家MarkusBöckle表示,他没有参与这项工作。

规划是指能够思考在不同地点发生的未来事件。 十年前,瑞典隆德大学的认知生物学家Mathias Osvath设计了一系列测试来衡量其他灵长类动物是否是规划者。 像猩猩一样的黑猩猩 - 通过了。 猴子失败了。 大约在同一时间,研究人员注意到被称为corvids的鸟类 - 包括鸟类,乌鸦和乌鸦 - 也显示出计划的迹象。 过去20年的研究表明,这些鸟类可以使用工具并故意隐藏食物缓存。 但批评者认为,食物缓存是一种不代表一般规划能力的专业行为。 为了证明一般能力,他们希望动物表明即使在通常不会遇到的情况下也可以计划。

所以Osvath和他的研究生Can Kabadayi开始通过以与猿类相同的方式测试这些鸟来解决这个问题,这次确保它们包含了鸟类通常不会表现出来的行为。 例如,乌鸦不是常规工具用户,并且它们不会彼此交易,例如一些鸟类或乌鸦。 因此,研究人员首先教了五只乌鸦,用长方形的石头工具打开一个带有狗粗磨的盒子。 这些鸟还学会用这种工具换取代币 - 塑料瓶盖 - 这样可以获得更好的回报。 经过几次实验,研究人员改变了他们游戏的规则,改变了奖励何时出现以及鸟类必须做些什么来获得它们。

Kabadayi和Osvath本周在“ 科学”杂志上报告说,乌鸦 ,一直 。 在一项实验中,除了工具和其他几个物体之外,鸟类还获得了立即奖励 - 一小块粗磨食物。 几乎四分之三的鸟都选择了这种工具,即使他们不得不等待15分钟才能使用它来获得更大的粗磨。 奥斯瓦特说,在自我控制方面,“他们可以做得比大猩猩更好或更好”。

然后,研究人员表明,鸟类正在考虑这种延迟满足的后果 - 迄今为止只在人们身上证明了这一点。 他们报告说,当鸟类不得不等待几秒钟进入奖励盒时,他们选择等待100%的时间。 “当他们有短暂的延迟时,他们在自我控制方面要好得多,”奥斯瓦特说。

“这是未来非人类动物规划的最明确证据,”伦敦大学认知生物学家Nathan J. Emery说,他没有参与这项工作。

这些测试表明,乌鸦能够识别和记住工具,预测其效用,并在面对更直接的诱惑时显示自我控制,这是计划的所有关键组成部分。 “他们以类似于类人猿的方式结合这些技能,”奥斯瓦特说。 然而,他补充说,仅仅因为最终结果是相同的并不意味着鸟类和类人猿正在经历相同的认知过程。

这就是澳大利亚布里斯班昆士兰大学的比较心理学家Jonathan Redshaw的观点。 例如,这些结果可能仅仅是因为乌鸦学会了将工具或代币与某种奖励相关联并且总是选择它们,他说。 这与未来的复杂规划不同,规划人员在采取行动以满足未来需求方面表现出灵活性。 他建议瑞典的团队看到乌鸦在看到奖励盒被摧毁后继续选择相同的工具。 如果他们放弃了挑选工具,那将表明他们真正在为未来做准备而不仅仅是习惯于选择正确的工具来获得奖励。

Osvath说,如果鸟类确实具备这些能力,那么未来的规划必须至少进化两次。 那是因为鸟类和哺乳动物在大约3.2亿年前开始逐渐发展。 新西兰奥克兰大学的比较心理学家亚历克斯泰勒说,这不是“由于历史的怪癖而发生的一次性进化”。 对鸟类和哺乳动物认知的进一步研究可以帮助研究人员更好地理解它在大脑解剖学和功能方面的作用 - 预测并考虑接下来可能发生的事情。