这就是杀死地球上所有生命所需要的

这就是杀死地球上所有生命所需要的

巨大的小行星撞击可能不会消灭我们星球上的生命。

Zloyel / iStockphoto的
这就是杀死地球上所有生命所需要的

一颗巨大的小行星撞击我们的星球将立即杀死数百万只动物。 但是这种影响的后果将更加灾难性:海啸,地震和阻挡太阳的巨大尘埃云 。 六千五百万年前,正是这样的事件杀死了地球上75%的物种。 但是,根据一项新的研究,为了真正消除地球上的生命,它将需要一个如此强大的天体物理事件,以至于地球的海洋将逐渐消失。 热量和宇宙辐射会使地球变得无法居住,即使对于已经发现的最坚硬的有机体也是如此。

普林斯顿大学的系外行星专家约书亚温恩说:“他们采取了一个宏大的问题 - 生命有多么富有弹性? - 通过关注煮沸地球海洋所需的能量,将其变成一个良好的计算方法”。谁没有参与这项研究。 “这是一种非常多的能量。”

研究人员首先计算了将地球上的所有水带到100°C以上所需的能量:6 x 10 26焦耳,是人类每年总能耗的一百万倍,或者是能量的千万亿(10 ^ 15)倍航天飞机需要升空。 他们今天在“ 科学报告”中报告说 , 转化为大灾变, ,这是太阳系中最大的。 其他选择:爆炸的恒星称为超新星或伽马射线爆发,外太空高能爆炸。

但这些都不太可能。 正确大小的小行星存在,但“他们不是朝着我们的方向前进,”研究作者和哈佛大学的天体物理学家Avi Loeb说。 虽然超新星发出的热量可以使地球上的所有水分蒸发,但这种爆炸必须“只是隔壁”,从宇宙角度来看。 距离我们的太阳系比距离最近的超新星候选者还要近0.13光年,或者大约30倍。 最后,伽马射线爆发几乎没有机会在能够剥离其海洋的距离发生。 耶鲁大学的天文学家格雷戈里劳克林说,“对这个星球进行消毒确实非常困难。”他没有参与这项研究。

研究人员转向了缓慢移动的微观水生生物,这些生物可以忍受-272°C的温度和150°C的高温 - 因为地球动物最有可能在所有其他人死亡时存活。 Tardigrades,也被称为水熊,可以在的生存数天。 它们还可以承受高达海洋底部压力的六倍和辐射水平数千倍的致命人体剂量,这要归功于一种尚未知的机制,可以修复它们的DNA。 但是他们无法在没有水的情况下长时间暴露在严重的热量和宇宙辐射中,或者无法在太空中无限期地存活。

这些发现不仅仅是地球人的意义。 研究作者,英国牛津大学的宇宙学家David Sloan表示,它们可以为我们寻找外星世界的生物提供信息。 “这真的扩大了我们应该寻找生命的地方范围。”这是因为地球上最坚固的生物 - 不仅是缓和的,还有 - 可以抵御各种各样的灾难,包括人造的灾难全球变暖或核战争。 “我对生活持乐观态度,”勒布说。 “它可能能够承受我们未来在政治上犯下的所有错误。”

*更正,7月17日,上午10:45:这个故事最初错误地说明将地球的所有水带到100°C以上所需的能量。 它已更新为正确的计算。