150年前的地图显示,海狸水坝可以持续数百年

在19世纪中叶,一位名叫刘易斯亨利摩根的铁路总监,企业家和政治家开始参观密歇根州上半岛的海狸池塘中大部分未开发的土地。 他所看到的让他感到惊讶的是:“[A]海狸区,也许比其他在北美任何地方都能找到的其他地方更为引人注目,”他写道。 “因此提供了一个难得的机会来检查海狸的作品,并在他的家乡野外看到他。”

摩根不是你典型的自然爱好者。 他已经开始使他成为19世纪科学界极具影响力的人物。 1880年,他将当选 科学科学出版社) ,查尔斯达尔文,西格蒙德弗洛伊德和卡尔马克思将引用他的作品。 但是,当摩根帮助他的铁路公司在19世纪50年代和1860年代在密歇根州的荒野上铺设轨道时,他的科学好奇心的目标是北美海狸( Castor canadensis )。

多年来,他仔细记录了海狸的行为以及他们建造水坝和池塘的方式。 然后,在1868年,摩根出版了他的396页海狸圣经: 。 折叠成每个副本的是一张地图,由他的铁路工程师精心绘制,详细说明了在Ishpeming社区附近125平方公里的64个海狸水坝和池塘的位置。

现在,这张罕见的地图为研究人员提供了一些关于海狸如何忙碌的新见解。 啮齿动物的恢复能力及其维持结构多代的能力。

“我们对海狸种群的长期恢复能力知之甚少,但这张地图让我们能够以一种非常独特的方式回顾过去,”南达科他州立大学布鲁金斯分校的生态学家卡罗尔约翰斯顿说。 湿地研究。

约翰斯顿在做博士后工作时得知了路易斯的地图。 她意识到它比其他海狸工程记录更老,更详细; 例如,航拍照片可以追溯到大约75年。 她想知道多年来摩根的水坝和池塘是如何运作的,因为捕手已经消灭了许多海狸种群,人们已经建造了地雷,道路和房屋。

为了找到答案,Johnston使用一系列航拍图像来创建摩根地图的最新版本,然后将其与原始版本进行比较。 她惊讶地发现,总体而言,原来的水坝和池塘仍有46%或75%可见,尽管有些人似乎已经被遗弃了。 约翰斯顿指出,虽然这些动物只活了十年左右,但在所有那段时间里可能并没有连续占据每个大坝,“过去150年来,池塘布置的显着一致性证明了海狸的恢复能力。”

“我们怀疑一些海狸特征可以持续很长时间,但这是一种非常酷的方法来量化它,”美国地质调查局位于俄勒冈州科瓦利斯的森林和牧场生态系统科学中心的野生动物生物学家克里斯托弗·珀尔说。 他指出,其他研究表明, 。

摩根在近150年前得出了类似的结论,没有历史地图和航拍照片的好处。 “美国海狸”中 ,他沉思着他所看到的一些更令人印象深刻的水坝的起源,得出结论认为它们必须是由几代工人建造的。 “这些水坝已存在于相同的地方已有数百年,”他写道,并且“一直由一系列持续修复维护。”

今天,约翰斯顿惊叹于摩根敏锐的眼光。 “那个家伙,”她说,“只是一个美妙而精彩的观察者。”