在世界土壤日,科学家警告地下灭绝风险

现在是生态学家和保护生物学家深入挖掘污垢的时候了,以便更好地了解土壤生物面临的威胁,这些威胁是健康生态系统和食物供应的关键,并且可能提供丰富的潜在抗生素来源。

这一旨在扩大对经常被忽视的地下生物多样性研究的呼吁被纳入旨在突出 ,这正在庆祝。

“尽管过去几十年取得了显着进展,但目前土壤生态学仍然远远落后于地上生态学,而我们对地下世界的认识相对有限,”柏林自由大学的土壤生态学家Stavros Veresoglou及其同事在其中一篇论文中总结道。 , 他们特别指出,对土壤生物面临的灭绝风险的研究“令人担忧地稀少”。

“我们需要研究土壤中的灭绝,现在是时候开始了,”该论文的共同作者,柏林自由大学的土壤微生物学家说。 “考虑到我们在土地利用和全球气候变化方面对地球的影响,土壤科学家们担心我们可能会遗漏一些事情。”

作者指出,一些研究已经记录了由于物种入侵或环境条件变化导致的和局部灭绝。 但研究人员倾向于淡化土壤灭绝的风险,部分原因是人们认为土壤微生物和其他地下生物广泛分布在全球各地。 然而,在许多地方,科学家们对土壤中的生物或个体生物所扮演的新角色几乎一无所知。

现在,土壤科学家说,一套新的工具,包括先进的DNA测序方法,可以确定有多少种微生物生活在污垢或水样中,可以帮助研究人员填补空白。 例如,一些研究人员正在使用这些工具来揭示所谓的 - 大量不同的微生物在土壤样本中持续存在低丰度。

加州大学戴维斯分校的微生物学家说:“如果我们能够处理稀有生物圈,我们就可以说是否存在灭绝现象。” 但一个挑战是测序工具无法确定检测到的DNA是来自活的还是死的有机体。 而且由于微生物可以迅速繁殖,它们的种群会随季节或天气而变化。 艾森指出,仅仅因为现在很少见,并不意味着它在其他时候很少见。

鼓励科学家开展研究以更好地了解这种动态,这只是世界土壤日的目标之一,它正在帮助制定一项为期一年的研究和推广计划,即 。 一方面,艾森感叹不能跳入土壤潜水艇探索地下,这是海洋生物学家研究深海的方式。 但是他和其他研究人员说,如果我们只是花时间去看,那么在有人发明这种手艺之前,还有很多其他方法可以让我们更好地了解脚下发生的事情。